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CHAPITRE 13 : LE DROIT DU TRAVAIL DANS LES RELIGIONS

Que disent les religions de ces mouvements sociaux ? La grève est-elle mentionnée ? Parlent-elles du droit du travail ?

Le respect de la dignité du travail est un thème important des écrits religieux depuis des siècles. Cette attitude découle des commandements bibliques et coraniques relatifs au travail. Un certain nombre de passages importants de la Bible insistent sur la valeur du travail. Dans Exode, le commandement d'observer un jour de repos est précédé de la phrase "Tu travailleras pendant six jours". La limite de la durée du temps de travail était une innovation pour cette époque ! Dans le Psaume 128, il est dit succinctement: " Tu jouis alors du travail de tes mains, Tu es heureux, tu prospères."

Et le Talmud, (la compilation de la loi orale juive) commente "Vous serez heureux dans ce monde et vous irez bien dans le monde à venir", ce qui indique que le travail est un commandement éthique, même indépendamment de sa valeur pratique.

L'idéal talmudique du travail contrastait fortement avec les autres conceptions prévalant dans le monde antique à l'époque de la codification de la loi religieuse orale juive. Les Grecs de l'Antiquité et les Romains de l'Antiquité méprisaient le travail, et se libérer de son travail était considéré comme un droit de rang et de privilège. Selon Aristote, "le travail stupéfie l'esprit et le corps et prive l'homme de sa dignité naturelle. Le titre de citoyen n'appartient qu'à ceux qui n'ont pas besoin de travailler pour vivre." En réaction, les érudits juifs du jour répliquent: "Aime le travail et déteste la maîtrise et cherche à ne pas connaître le pouvoir au pouvoir. " (Avot 1,10).

Bien avant la création de syndicats pour protéger les droits des travailleurs, l'islam a, lui aussi, reconnu tout un ensemble de droits pour les travailleurs il y a 1 400 ans.

L'islam a fait l'éloge de la notion de travail et le véritable exemple de ce concept est le fait que tous les prophètes de Dieu ont travaillé pour subvenir à leurs besoins.

Cela faisait partie des enseignements du prophète Muhammad d'encourager le travail et d'assurer les droits fondamentaux de toutes les catégories de travailleurs. Les travailleurs doivent être traités avec dignité et honneur quel que soit le type de travail qu'ils accomplissent, tant que ce travail est légal. (Fiqh us-sunna, as-Sayyid Sâbiq, tome 2).

Le soutien aux droits des travailleurs découle en partie du vaste impératif de justice sociale des religions. Dans les sources religieuses, Dieu est considéré comme le propriétaire ultime de toutes les ressources de la terre. Les hommes, propriétaires temporaires, sont tenus d'agir de manière éthique dans la distribution des ressources. La reconnaissance de la propriété divine absolue et de la propriété humaine temporaire limitée est un principe fondamental de toute législation sociale religieuse. La propriété personnelle est valable tant qu'elle ne porte pas atteinte au bien-être de la société et aux normes morales. Ainsi, par exemple, il est commandé aux propriétaires fonciers juifs de partager leur générosité avec le commandement biblique de laisser les pauvres glaner les «coins» de leurs champs. (Levitique 19,9).

Il est important de noter que de nombreux interprètes des traditions religieuses juives qui ont codifié la loi orale juive exerçaient un travail manuel, ce qui les a certainement rendus plus sensibles aux préoccupations de leurs semblables. Ils étaient connus pour être des bûcherons, des ouvriers du bâtiment, des tailleurs, des agriculteurs, des menuisiers, des forgerons, des tanneurs, des boulangers et des cordonniers. ( Federbush, op. cit., p. 27. ) R. Siméon avait l'habitude de porter un panier sur ses épaules, en disant : "Le travail est grand, car il honore le travailleur" ( Nedarim 49b). "Il n’est pas un prophète qui n’ait gardé des troupeaux", a dit le Prophète Muhammad.

Le Talmud traite longuement du droit des contrats. En règle générale, toutes les décisions relatives aux autres types de contrats sont également applicables aux contrats de travail. Néanmoins, le Talmud indique clairement que les travailleurs ont droit à une protection spéciale allant au-delà de leurs droits. Dans un passage particulièrement important, le Talmud a reconnu le principe général selon lequel "les rabbins considèrent que les travailleurs ont toujours l'avantage" dans leurs relations avec l'employeur. (Baba Metzia 77a). Dans l'islam, les conditions des droits et des obligations doivent être clairement définies dans les contrats de travail, qui doivent être justes et licites afin d'éviter toute forme de tromperie. L'employeur et le travailleur ont la responsabilité de respecter leurs ententes, car ils sont tenus responsables de cela devant Dieu. "O vous qui croyez! remplissez les obligations." (Coran 5,1)

Un ensemble important de commandements religieux exige le paiement rapide du salaire: " Tu ne retiendras point jusqu'au lendemain le salaire du mercenaire." (Lévitique 19,13) »; [17] et " Tu n’opprimeras point le mercenaire, pauvre et indigent, qu’il soit l’un de tes frères, ou l’un des étrangers demeurant dans ton pays, dans tes portes. Tu lui donneras le salaire de sa journée avant le coucher du soleil ; car il est pauvre, et il lui tarde de le recevoir. Sans cela, il crierait à l’Éternel contre toi, et tu te chargerais d’un péché." (Deutéronome 24,14).

Le Talmud avertit que les employeurs qui retiennent les salaires sont coupables de six infractions: opprimer un voisin, voler, opprimer les pauvres, retarder le paiement des salaires, ne pas payer les salaires à la date prévue et ne pas les payer avant le coucher du soleil. En effet, le Talmud prévient que «celui qui retient le salaire d’un employé est comme s’il l’avait privé de sa vie». (Baba Metzia 112a).

Cela a également été repris par le prophète de l'islam, Muhammad : "donnez au salarié son salaire avant que sa sueur ne sèche " rapporté par Ibn Mâja dans ses sunan 2/817 et Al-bayhaqî dans Sunan al-kubrâ 6/121 et également : " je serai l’adversaire de trois catégories de personnes au jour du jugement, parmi ces catégories celui qui emploie un salarié qui accomplit le travail demandé sans qu’il lui rétribue son salaire mérité!" rapporté par Al-bukhârî dans son Sahîh tome 3, page 41.

La Bible interdit à un créancier d'entrer dans la maison d'un débiteur: " Si tu fais à ton prochain un prêt quelconque, tu n’entreras point dans sa maison pour te saisir de son gage ; tu resteras dehors, et celui à qui tu fais le prêt t’apportera le gage dehors. " (Deutéronome 24,10). Pendant l'année sabbatique, lorsque les autres dettes sont annulées, les dettes salariales ne le sont pas. (Shevi’it 10,1)

Dans le Coran, on lit " Donnez donc la pleine mesure et le poids et ne donnez pas aux gens moins que ce qui leur est dû. Et ne commettez pas de la corruption sur la terre après sa réforme. Ce sera mieux pour vous si vous êtes croyants." (7,85)

S'il existe des circonstances atténuantes, telles que la maladie ou le décès d'un membre de la famille, le travailleur qui quitte son emploi doit être payé, même s'il cause une perte irréparable à l'employeur. (Baba Metzia 77a-77b)


Une loi concernant le temps de travail exige que les travailleurs soient rémunérés pour les heures consacrées à marcher pour se rendre au travail. Une deuxième loi interdit à un travailleur de travailler la nuit après avoir travaillé un quart de jour. Une décision concernant l’indemnité de maladie est reconnue : par exemple, si un employeur demande aux travailleurs de «porter sur leurs épaules» une charge plus lourde que celle convenue ou celle qui est habituelle, il est responsable du préjudice subi par ces derniers. (Tosefta Baba Metzia 7,10).

Le Talmud note que les prêtres du temple ont souffert de maladies intestinales en raison de leurs responsabilités particulières (désordres intestinaux et stress étaient déjà liés) et que le budget du temple prévoyait donc leurs soins médicaux. (Shekalim 5,1).


Si la Bible interdit généralement aux êtres humains de se mettre en danger, et qu'il est clairement interdit aux travailleurs accepter un travail qui menace leur personne, et que la Torah oblige l'employeur à tout mettre en oeuvre pour protéger ses travailleurs des blessures (faute de le faire, il est passible du crime moral de "Tu ne verseras pas de sang dans ta maison") (Deutéronome 4,15), il est important de noter que les travailleurs ont des obligations en vertu de la loi religieuse juive. Les travailleurs doivent travailler fidèlement, de toutes leurs forces, et s'abstenir de s'affaiblir en ayant faim ou en travaillant jour et nuit. (Tosefta Baba Metzia 8,2).

Les autorités talmudiques ont dispensé les travailleurs de réciter certaines prières après les repas et leur ont interdit de se lever par respect en présence de responsables religieux pour ne pas nuire à leur travail. Maimonide a écrit : "De même que l'employeur est enjoint de ne pas priver le travailleur pauvre de son salaire ou de le lui retenir quand il est dû, il est également interdit au travailleur de priver l'employeur du bénéfice de ce travail en le faisant tourner au ralenti, et en gaspillant ainsi toute la journée de manière trompeuse."


Cette interdiction de se mettre en danger "Ne vous tuez pas vous-mêmes" (4,29) ou de contraindre au travail en mettant en péril une vie humaine est aussi consignée dans le Coran : "Quiconque fait périr une vie humaine non convaincue de meurtre ni de corruption sur la terre, c'est comme s'il a tué l'humanité tout entière. Et, quiconque sauve une vie humaine, il a sauvé l'humanité tout entière... " (5,32.)


Les travailleurs ne devraient pas être surchargés de travail. Ils ont droit au repos physique et mental. Pour cette raison, le Prophète dit à celui de ses Compagnons qui jeûnait la journée et qui priait la nuit, comme `Abd Allâh Ibn `Amr : « Ton corps a un droit sur toi ». Le travail ne doit pas causer de dommages à sa santé et à sa vie. "Et je ne veux pas vous mettre en difficulté." (Coran 28,27)


Dans Luc 10,7, il est dit : " L'ouvrier est digne de son embauche." Dans de nombreux endroits à travers les Écritures il y a des versets qui s'appliquent à l'employeur et l'employé. Jacques chapitre 5 met en garde contre le jugement de Dieu sur les employeurs qui sont riches et qui veulent satisfaire leurs caprices, tout en ignorant les besoins de ceux qui travaillent pour eux. Dans ce même passage, Jacques dit que Dieu entend le cri du travailleur qui est trompé ou fraudé et qu'Il jugera.

N'est-ce pas fascinant de lire cela, des siècles et des siècles avant ces explosions sociales et ces mobilisations de millions de personnes dans les rues ?


Sur le site du ministère du Travail, on peut consulter une chronologie relative au droit du travail et par exemple : 1898 9 avril loi concernant les responsabilités des accidents dont les ouvriers sont victimes dans leur travail ; 1906 13 juillet loi sur le repos hebdomadaire ;

1914 20 août création d’un fonds national de chômage ; ou encore 1919 25 avril loi instituant la journée de 8 heures.

Pour information chronologique, la rédaction du Talmud s'achève aux environs du 6ème siècle après Jésus, et le Coran a été révélé au 7ème siècle.

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